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Parasaurolophus (del gr. para/παρα "junto" o "cerca", saurus/σαυρος "lagarto" y lophos/λοφος "cresta" significa "Cercano al lagarto crestado")1es un género de dinosaurios ornitópodos hadrosáuridos, que vivieron a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 83 y 71 millones de años, en el Campaniano, en lo que hoy es Norteamérica. Su nombre hace referencia a un supuesto parentesco con el dinosaurio Saurolophus. Fue un herbívoro que caminaba tanto de manera bípeda como cuadrúpeda. Se conocen tres especies, P. walkeri, la especie tipo, P. tubicen y la de cresta corta P. cyrtocristatus. Sus restos se han encontrado en Canadá, en las formaciones Oldman y Dinosaur Park ambas parte del Grupo del Río Judith en Alberta (P. walkeri),2 y en Estados Unidos, siendo encontrados en Nuevo México en la Formación Kirtland (P. tubicen),3 en laFormación Fruitland (P. cyrtocristatus),4 en Utah, en la Formación Kaiparowits (P. cyrtocristatus)5 y por último en Montana, en la Formación Hell Creek (P. walkeri).2 Descrito por primera vez en 1922 por William Parks a partir de un cráneo hallado en Alberta.6

Parasaurolophus es un hadrosáurido, parte de la diversa familia de dinosaurios cretácicos conocidos por la variedad de extraños adornos en la cabeza. Este género en conocido por su gran y elaborada cresta craneal, con la forma de un tubo que se proyecta hacia atrás y arriba del cráneo.Charonosaurus de China, que puede ser su pariente más cercano, posee un cráneo muy parecido y una posible cresta similar. La cresta ha sido objeto de muchas discusiones entre los paleontólogos, siendo el consenso actual que las funciones importantes de esta incluyeron el reconocimiento visual de la especie y del sexo, resonancia acústica, y termorregulación. Es uno de los dinosaurios de pico de pato más raros, conocido solamente de un puñado de buenos especímenes.



DescripcionEditar

Como otros hadrosáuridos, es posible que caminara tanto en dos como en cuatro patas. Es probable que se parara en cuatro patas para forrajear, pero se desplazaría en dos.10 El proceso espinoso de las vértebras era alto, algo común en los lambeosaurinos;7 más alta sobre las caderas, aumentaron la altura de la parte posterior. Las impresiones de la piel que son conocidas en P. walkeri, muestran una estructura uniforme de escamas similares a tubérculos, pero sin ninguna particularidad en especial.6

[1][2]Parasaurolophus walkeri con detalles de la piel.

Estos animales tenían la cola larga y aplastada a los lados lo que lleva a pensar que Parasaurolophus podía nadar. Al final de las extremidades es un misterio, algunos paleontólogos dicen que son pezuñas y otros dicen que son garras desgastadas por el tiempo. Se han encontrado impresiones de piel de Parasaurolophus, así como varios esqueletos completos por lo que se tiene una muy buena idea de su aspecto.

[editar]La crestaEditar

Lo más remarcable de este dinosaurio es la cresta, la cuál se despega de la parte posterior de la cabeza y estaba compuesta del hueso premaxilar y el nasal. El especímen tipo de P. walkeri tiene una muesca en las espinas dorsales de las vértebras de cerca donde la cresta golpearía la espalda, pero esto puede ser a patología peculiar a este individuo.7 William Parks, quien nombrara el género, hipotizo que un ligamento se encontraba desde la cresta a la muesca para ayudar a soportar la cabeza.6 Aunque esta idea parezca inverosímil,8 Parasaurolophus es a veces restaurado con una vela de piel desde la cresta al cuello. Esta enorme cresta tubular con cuatro secciones huecas dos que aputaban hacia arriba y dos hacia abajo de largo que se conectaba con la nariz, la cual se creía que podía servir como tubo para respirar debajo del agua, suposición que fue desmentida por estudios posteriores, los cuales establecieron la ausencia de algún tipo de orificio en la parte superior. Se han propuesto muchas hipótesis para explicar la función de la cresta, aunque la mayoría de ellas han sido desacreditadas.11 8 Se han dado varias hipótesis acerca de su cresta como respirar debajo del agua teoría que se creyó durante mucho tiempo hasta que fue desmentida. Se cree que era para la atracción y distincion entre machos y hembras, para comunicarse en caso de algun peligro u orden y para termorregulación.12 La más sobresaliente es la de la comunicación. Esta se realizó observando la estructura interna del tubo, para concluir que pudo funcionar como un resonador natural, y haber tenido una función sonora.13

A raíz de modelos hechos de la cresta, se ha sugerido que se empleaba para para emitir sonidos (parecidos a los de un trombón) con la finalidad de comunicarse con dinosaurios de su misma especie. Una función que también se cree posible es la atracción de machos a hembras utilizando la cresta, esto se cree debido a que los machos poseén una cresta más larga que las de las hembras.

HistoriaEditar

Fue descrito por primera vez en 1922 por William Parks, se basa ROM 768, un cráneo y esqueleto parcial al que le faltan la mayor parte de la cola, las patas traceras distal de la articulación fémoro-tibio-rotuliana, que fue encontrado por una expedición de la Universidad de Toronto en 1920 cerca de Sand Creek e las riveras del Río Red Deer en Alberta, Canadá.6 Estas rocas hoy se las data en el Campaniano Cretácico Superior]] siendo parte de la Formación Dinosaur Park.William Parks llamo al especímen P. walkeri en honor a Sir Byron Edmund Walker, Presidente de la junta de administración delMuseo Real de Ontario.6 Los restos de Parasaurolophus son raros en Alberta,16 con solo otro cráneo de un individuo juvenil, posiblemente de esta misma formación o de la Formación Oldman,17 y tres posibles especímenes sin cráneos de la Formación Dinosaur Park.18 En ciertas listas de faunas, se hace mención de material de P. walkeri en la Formación Hell Creek de Montana, una unidad rocosa datada en finales de Maastrichtiano.19 20 Esta situación no fue tomada en cuenta por Sullivan y Williamson en su revisión del género en 1999,14 y no se ha profundizado sobre el tema en otra parte.

En 1921, Charles H. Sternberg recobro un cráneo parcial (PMU.R1250) de la levemente más joven Formación Kirtland en el Condado de San Juan, Nuevo México. Este espécimen se encuentra en Uppsala, Suecia, donde Carl Wiman lo describio como una segunda especie, P. tubicen, en 1931.21 El epíteto especifico probiene del latín tǔbǐcěn "trompetista".22 Un segundo cráneo, casi completo P. tubicen (NMMNH P-25100) que fuera encontrado en Nuevo México en 1995. Usando tomografía computada en este cráneo, Robert Sullivan y Thomas Williamson le dieron a este género una monografía muy completa 1999, cubriendo aspectos de su anatomía y taxonomía, y las funciones de su cresta.14 Williamson publicó posteriormente una revisión independiente de los restos, discrepando con las conclusiones taxonómicas.23

John Ostrom describio otro buen ejemplar (FMNH P27393) proveniente de Nuevo México P. cyrtocristatus ein 1961. Incluye un cráneo parcial con una cresta redondeada y corta, y mucho material postcraneal del esqueleto a excepción de los pies, cuello, y de piezas de la cola.15 El nombre especifico deriva del latín curtus "corto" y cristatus "cresta".22 Este especimen fue hallado en la Formación Fruitland o, más probable, la base que cubre la formación Kirtland.14 El rango de distribución de esta especie se amplio en 1979, cuando David B. Weishampel y James A. Jensen describieran un cráneo parcial con una cresta del mismo tipo en el(BYU 2467) from the Campanian-age Kaiparowits Formation of GarfCondado Garfield, Utah.5 Además de esta, otros cráneo ha sido encontrado en Utah con la cresta de morfología corta y redondeada de P. cyrtocristatus.14

[editar]EspeciesEditar

La especie tipo P. walkeri, de Alberta, es conocida por un solo ejemplar bien establecido.10 Difiere de P. tubicen by por tener tubos simples en la cresta,14 y de P. cyrtocristatus por poseer una cresta más larga y no tan redondeada y un humero más largo que el radio.15

P. tubicen, de Nuevo México es conocido de por lo menos los restos de tres individuos.10 Esta es la especie más grande, con pasajes de aires mas complejos en la cresta que P. walkeri y esta en más grande y menos curvada que P. cyrtocristatus.14

P. cyrtocristatus, de Nuevo México y Utah, es conocido por tres posibles especimen. Es la especie más pequeña, con una cresta redondeada y corta.14 Su tamaño pequeño y la forma de su cresta han llevado a varios científicos a sugerir que representa jóvenes o a hembras de P. tubicen, el cuál vivio en el mismo tiempo y de la misma formación. Segun lo dicho por Thomas Williamson, el materia tipo P. cyrtocristatus iaproximadamente del 72% del tamaño de P. tubicen, cerca del tamaño en el cual sobre otros lambeosaurinos se interpreta para comenzar demostrar el dimorfismo sexual en sus crestas (~70% del tamaño del adulto).23 Esta posición se ha rechazado en revisiones recientes de lambeosaurinos

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